卷轴画,是一种在纸和绢上画成的艺术作品。中国画发展风格演变从战国开始到清朝鸦片战争之前,已经有2000年的时间,历史相当悠久,绘画风格也经历了多次的变化。战国时期楚国帛画《人物御龙图》和《龙凤仕女图》,用笔灵活,人物形象生动,虽然不能叫作卷轴画,但可以感受到当时的绘画水平。随后出土的汉代长沙马王堆的帛画和导引图,造型优美,可以想象当时绘画达到很高的艺术水平。在中国绘画史上,魏晋南北朝是绘画史中一个非常重要的时期。当时全国长期战乱,南北对立,使当时的学术思想非常活跃,并促进了艺术的发展。这一时期的石窟壁画、墓室壁画、石刻、砖刻和漆画等艺术都已具备很高的水平,出现了很多的专业画家、书法家。在这一时期,绘画上被称作画祖的顾恺之和他的卷轴画最有代表性。顾恺之在绘画理论方面也很有水平,他留下来的文字作品有《论画》、《画云台山记》等。他提出的“传神论”成为中国绘画的基本理论之一。根据记载,顾恺之的绘画作品有七十多件,他画过历史故事、神佛、人物、飞禽走兽、山水等。可惜,现在能看到的只有《女史箴图》、《洛神赋图》和《列女仁智图》三幅卷轴画复制品了,它们是迄今中国发现较早的卷轴画。

隋、唐时期,中国画迎来了一个绘画发展的高峰,壁画虽然是绘画主流,作品令人称赞,但卷轴画也在这时开始兴起,并因为方便携带、观赏而逐渐流行起来。唐代在隋代的基础上,获得了全面的发展,一代巨匠吴道子在人物画和山水画领域里都有重大贡献。唐代韩滉的《五牛图》作品,代表了当时社会牛马画的高超水平。五代时期卷轴画改变了以前的风格,中国北方,荆浩和关仝开创了雄伟壮美的全景式山水。南方有董源、巨然为代表的江南画派,善于表现平淡自然的江南风景在元代后期流行起来,对中国画发展产生了极大的影响。

元代、明代、清代,绘画主要采取卷轴画形式,强调了笔墨技巧的运用,赵孟頫和“元四家”是这种理论的实践者。他们的艺术成就又一次创造性的发展了中国画,对这一时期的绘画理论、创作都起到了决定性的作用。 中国画在明代产生了许多流派,各派又在创作和理论上自成体系。以吴门画派为代表的文人写意水墨画,在元代传统基础上形成了新风尚。山水题材,讲究情趣和淡雅。写意花鸟大胆创新,变化突出,对后来影响很大。明代晚期董其昌提出的文人画的说法,将文人绘画推向顶峰,对清代山水画风格影响深远。清代的绘画艺术,继续着元代、明代以来的传统,文人画风格逐渐占据画坛主流,山水画的创作以及水墨写意画流行。更多的画家在文人画创作思想影响下,追求笔墨情趣。清代初期“四王”因为受到皇室重视,成为画坛正统派的代表,他们以学习古人为方向,讲求技巧功力。同时“四僧”和龚贤领导的“金陵派”等反传统画家在江南影响也不小,他们艺术主张抒发个性,作品风格新颖独特。清代早期,“扬州画派”以改革的面貌出现在画坛,他们喜爱画梅、兰、竹、菊等题材和泼墨大写意,他们的艺术对近现代花鸟画产生了深远的影响。

中国古代绘画具有悠久的历史和独特的风格,经过几千年来不断演变、提高,形成了浓厚民族风格和鲜明的时代特色。现在流传下来的卷轴画已经不多,我们只有从这些宝贵的作品中,来回味感受传统文化。