我国的书法,源远流长,具有悠久的历史,自秦汉以来,出现了众多著名的书法家。最早记载书法名家的书籍,是南朝宋人羊欣所著的《采古来能书人名》一书,记载了自秦至东晋的69位书法名家。

此书记载书法家有简有详。最简者只有5字,如“秦丞相李斯”。详者记有官职和师承等,如介绍卫夫人是“晋中书院李充母卫夫人,善钟法,王逸少之师”。最详者有95字,如对钟繇的记载,除官职外,尚有事迹及所书之体等等。如“钟与同郡胡昭公车徵二子,俱学于德升,而胡书肥,钟书瘦。钟书有三体,一曰铭石之书,最妙者也;二曰章程书,传秘书,教小学者也;三曰行押书,相闻者也。”等等。尚有数人同录为一条者。此书的文字虽然简略,但均为精确,故被历代书史所常引证。它是一部汇集书法名家史实资料的书籍,也是我国最早的一部《“书法家辞典”》。