提到清人边寿民,人们立刻会想到他的泼墨芦雁画。实际上,芦雁画在我国画史上代有传人,如明代林良、汪肇,清初的陈应麟等都是擅长画芦雁的画家,但最著名的还是淮安画家边寿民,以生动传神的芦雁彪炳史册。

边寿民(1682—1752),初名维祺,字颐公,又字渐僧、墨仙,号绰绰道人、六如居士,晚号苇间居士、苇间老民,清江苏山阳(今属淮安市)人。他自幼聪慧,弱冠能文,青年时即以文才名闻乡里,与里人陆竹民、周白民并称为淮上三民,亦是曲江十子之一。但在科举的道路上却“七试不中”,从此即绝意科举,矢意绘画,在丹青生涯中不断追寻,成为一名“性疏放,不以俗事撄怀”的画家。

边寿民,工诗词,精书法,间绘山水,时人称为三绝。他的诗词,或即景生情,情感交融;或浮想联翩,奇趣横生。大都抒发了作者对祖国山河的热爱,有的也流露出作者在异族压迫下的苦痛。他字传钟繇,古劲绝俗,有魏晋遗风。他的书画艺术,驰骋江淮间,尤其是泼墨芦雁最著名。所居苇间书屋,毗邻河网,芦苇成片,河塘相连。南来北往之雁,往往停憩于苇间水际,飞鸣宿走、饮啄游泳,或群或独,或行或飞,构成了江淮水乡的独特景致。在长期接触观察中,他对芦雁的形体、动作、情态、习性,了如指掌。由此形成笔墨疏简、出神入化的芦雁画图。今淮安市博物馆收藏的《平沙叫月图》(见图),就是他的作品。